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The scope of Business and market investment in Africa // La Portée Du Marché Des Entreprises Et L’investissement En Afrique

The scope of Business and market investment in Africa   //   La Portée Du Marché Des Entreprises Et L’investissement En Afrique
December 24
01:11 2014


Cosmo City, a suburb of Johannesburg, South Africa and a stronghold of the continent’s growing middle class.

LONDON (MarketWatch) — If a financial adviser offered her clients a chance to invest in a country that expected economic growth of 6% or 7% a year for the next two decades, chances are the clients would jump at the prospect.

But once they found out that country was in sub-Saharan Africa, chances are a lot of them would lose their nerve.

With the Ebola virus ravaging the populations and economies of several West African countries, and armed conflicts claiming lives in Nigeria, Kenya and other nations, Africa continually generates the kind of headlines that make Westerners uneasy. And in the U.S. in particular, the continent barely appears on investors’ radar screens. David Snowball, publisher of the Mutual Fund Observer newsletter, estimates that only about 0.3% of the average portfolio in the U.S. — just $3 out of every $1,000 — is invested in Africa.

But more fund managers and economists believe it’s time for that to change. With a lot of factors falling into place at the same time — rapid economic growth, unprecedented political stability, and a young and increasingly middle-class population — the continent could be at the foothills of a promising upturn.

For investors with steady nerves, the bulls say, Africa offers an opportunity to reap a better return than they would in the “old” emerging markets — an opportunity to cash on greater growth than they can expect from, say, the BRICs or the MINTs. While economic growth and a rising stock market don’t always occur in tandem, some investors see the two creating a virtuous cycle in Africa.

“We believe that Africa could be the ‘emerging market’ story of the next decade,” said Mark Mobius, executive chairman of Templeton Emerging Markets Group and manager of the Templeton Africa Fund, in emailed comments. (Read an interview with Mobius here.)

Jim O’Neill, who coined the term BRIC (for Brazil, Russia, India and China) and is former chief economist at Goldman Sachs, is also investing in the region; among other moves, he personally bought a significant chunk of Pagatech, a Nigerian mobile-payment company, earlier this year. (Read Jim O’Neill: Short the euro, watch Apple and more tips.)

Of course, there’s no single, monolithic Africa to invest in. There are 48 countries in the sub-Saharan category, ranging from large and relatively stable democracies like South Africa to tiny, volatile dictatorships. Most of the continent’s stock markets are relatively new and expensive for outsiders to invest in, and risks — including financial and political corruption — abound.

In short, for most investors, African stocks are a speculative play with high rewards and high risks — not the kind of “core” investment you’d bet your nest egg on. As frontier-markets investor Thomas Vester puts it, if you can’t turn on CNN without getting freaked out, this isn’t a region for you. That said, a payoff could await the patient investor with a long time horizon who can ride out the impact of some bad headlines.

For more on how to invest in Africa, see these tips on mutual funds, ETFs and stocks.

A continent’s growth prospects

The International Monetary Fund estimates that the real GDP of sub-Saharan Africa as a whole will grow by 5.1% and 5.8% in 2014 and 2015, respectively, as foreign investments in natural resources, increased public spending on infrastructure and better agricultural production combine to help local economies accelerate.

Those are the kind of growth numbers that developed economies, and even other emerging markets, can only envy. The IMF in its most recent World Economic Outlook estimated that the U.S. economy will expand by 3.1% in 2015, while the euro area is forecast to produce growth of only around 1.3%.

Granted, it’s easier for underdeveloped economies to deliver eye-popping growth numbers, since they’re starting from a much smaller economic base than the developed world. Still, economists think many African countries can expect even more impressive growth than the average for the continent. Paul Collier, co-director at the Centre for the Study of African Economies at Oxford University says some African nations have the potential to double their economies over the next decade (which implies growth of over 7% a year, a rare accomplishment in the global context).

Collier cites Kenya, Rwanda, Tanzania and Ethiopia as potential doublers. “You’re looking at strong economic growth, reasonable economic management and favorable balance sheets,” in each of those nations, said Collier, who currently also is adviser to the Africa Region of the World Bank.

Favorable demography is helping to drive Africa’s growth. With the youngest population in the world, the region is in the economically fortunate situation of having a lot of people entering the workforce and very few retired people. In that sense it’s the opposite of Germany and Japan, where large populations of retirees are becoming a brake to economic growth.

In the strongest African economies, as the workforce expands, economists expect demographics to drive higher demand for services, goods, housing and infrastructure, which in turn will help drive domestic economies.

“The burgeoning middle class needs to be nurtured and supported, with a little help from prudent policy, and a constructive global economic backdrop,” said Mobius of Franklin Templeton.

Thomas Vester, overseer of $875 million at the LGM Frontier Markets fundUS:BLGFX explained that political stability is another major factor in Africa’s growth prospects.

Country snapshot: Kenya
2015 expected GDP growth 6.2%
Population 45 million
Top industries Agriculture, oil refining, tourism, manufacturing
Challenges Corruption, low infrastructure investment, terrorism
Stock index USE All-Share: 64 companies listed; up 23% YTD
Notable companies Safaricom (mobile network); East African Breweries; Equity Bank; Nation Media Group

Sources: IMF, CIA World Factbook, Bloomberg, FactSet

Where African government leaders in the past hesitated to commit to longer-term projects—such as infrastructure and housing construction — many now feel more comfortable with planning further ahead, because they don’t fear being ousted immediately, said Vester.

Vester pointed to Kenya, Ghana, Botswana and Zambia as countries that could benefit from this new political stability. “Factors like that will give [these countries] a serious liftoff, where they can enjoy 20 years of trend growth of around 6%-7%,” Vester said.

“Long-term, we believe, and studies show, that there’s a correlation between democratic transitions, stability and economic progress,” he added.

AFP/Getty Images

Fishermen pull a net in the Ivory Coast. Some economists think that Africa could produce three times as much food as it does today.
Feeding the world

With the global population expected to increase to 9.6 billion people by 2050, from a little over 7 billion today, concerns about future food shortages have found their way to the international agenda. The United Nations estimates that by 2030, global food demand will have increased by 50%, increasing the need for greater food production.

Africa is in a unique position to help solve the problem, and to profit from doing so. The continent holds around 50% of the world’s uncultivated land that’s arable (that is, suitable for growing crops). The World Bank estimated in 2013 that African farmers and agribusiness could develop a trillion-dollar food industry by 2030—compared with $313 billion in 2010—if they started putting more of that land to use.

While investing directly in African agriculture is difficult — Vester, for one, cautions against it — a booming farm sector could help drive broader economic growth, putting more spending money in the pockets of local consumers and boosting other industries. Vester expects this trend to play out particularly dramatically in Nigeria and Zimbabwe. “This will really drive demand and consumption in these countries for a very long time,” he added.

Getty Images

A man stocks shelves at a SOCOCE supermarket in Abidjan in the Ivory Coast—a supermarket chain serving the country’s fast-growing middle class.
Where the middle class is growing

For years, the fastest-growing sectors in Africa have been natural resources and mining. But Western investing pros say that other industries will be bigger growth stories over the next few years. With rapid economic growth also comes a rising middle class that wants to go out, open bank accounts, buy branded groceries and, eventually, buy cars, houses and life insurance.

Africa’s biggest economy, Nigeria, is a prime example of this, with the middle class having grown by 600% between 2000 and 2014, according to data from South Africa’s Standard Bank, one of Africa’s largest banks. Other countries that are expected to see a significant rise in the number of middle-class families by 2030 include Ghana, Angola and Sudan.

Country snapshot: Nigeria
2015 expected GDP growth 7.3%
Population 177.2 million
Top industries Oil, telecommunications, agriculture, chemicals, food products
Challenges Corruption, lack of infrastructure, inefficient property-registration system
Stock index Nigeria All-Share: 193 companies listed; down 13% YTD
Notable companies Zenith Bank, Guaranty Trust Bank, Nigerian Breweries

Sources: IMF, CIA World Factbook, Bloomberg, FactSet

“The consumer goes from never getting a paycheck to actually getting one, and then goes out to spend money,” Vester said. “That’s usually where you make money.” He and other investors see some of the greatest opportunities in telecom companies, food and beverage companies and banks — all of whom can offer products and services to a new middle class.

The top holdings of LGM’s Frontier Markets Fund include the Guaranty Trust Bank in Nigeria, and Sonatel, a telecom provider in Senegal. Mobius’s Templeton fund also owns Guaranty Trust Bank, as well as Zenith Bank (also of Nigeria), Nigerian Breweries and South African telecom firm MTN Group.

Along with consumer products, Collier of Oxford pointed to the construction and infrastructure sectors as the next big thing. “That’s what’s been missing in Africa,” he said. “Anything that has to be built, whether it’s housing, infrastructure, electricity generation or railways,” he said.

Enduring problems

Africa investment bulls identify the biggest short-term threats to growth as political instability, corruption — and perhaps most notably, the fact that many of the continent’s resource-heavy economies are vulnerable to a slowdown in China.

Collier describes the African nations as messy democracies, where you “can’t expect too much” stability. That said, he thinks political conflict is “not going to be catastrophic” for the continent as a whole. Frontier-markets guru Mobius says corruption is still prevalent in Africa. But in his experience, “many government leaders are increasingly willing to talk about the problem openly, and seem to be working to find ways to stamp it out.”

And then there’s the risk of a shock from China. Growth has been slowing of late in that industrial powerhouse, and that could seriously bruise global prices for commodities — which still underpin the economies of many African nations.

In 2009, China took the top spot as Africa’s largest trading partner, surpassing the U.S., and in 2013 trade between the two reached $210 billion, compared with just $10 billion in 2000. China is the number-one trading partner of 15 African nations, according to data from the CIA World Factbook, and it purchases more than 40% of the exports from seven of those nations.

This means the world’s second largest economy could bring Africa down with it in case of an economic crash, Collier explained. “But of course if China crashes, it’s not just Africa that suffers,” he said. “Then invest on Mars.”


Cosmo City, une banlieue de Johannesburg, en Afrique du Sud etun bastion du continent croissante de la classe moyenne.
Londres (MarketWatch) Si un conseiller financier offert à sesclients une occasion d’investir dans un pays que la croissanceéconomique prévue de 6 % ou 7 % par an pour les deuxprochaines décennies, les chances sont les clients sauteraient à laperspective.

Mais une fois qu’ils ont découvert que le pays est en Afriquesubsaharienne, les chances sont que beaucoup d’entre euxperdent leur sang-froid.

Par le virus d’Ebola qui ravage les populations et les économies deplusieurs pays d’Afrique occidentale et les conflits armés, a causéla mort au Nigeria, au Kenya et autres pays, l’Afrique génère enpermanence le genre de titres qui font les occidentaux mal à l’aise.Et aux États-Unis en particulier, le continent à peine apparaît surles écrans radar des investisseurs. David Snowball, éditeur de lanewsletter de l’observateur de fonds communs de placement, quin’estime qu’environ 0,3 % du portefeuille moyen aux États-Unis seulement 3 $ sur chaque 1 000 $ est investi en Afrique.

Mais plus de gestionnaires de fonds et d’économistes croient quec’est le temps de changer. Avec beaucoup de facteurs tomber enplace en même temps, une croissance économique rapide, unestabilité politique sans précédent et une population jeune et deplus en plus la classe moyenne le continent pourrait être aupied d’une reprise prometteuse.

Pour les investisseurs avec des nerfs régulière, les bulls dire,Afrique offre la possibilité de tirer un meilleur rendement qu’ils leferaient dans les marchés émergents « vieux » une occasiond’encaisser sur une croissance plus forte qu’ils peuvent attendrede, disons, les BRIC ou les bonbons à la menthe. Alors que lacroissance économique et une hausse de la bourse n’ont pastoujours lieu en tandem, certains investisseurs voient les deuxcréant un cercle vertueux en Afrique.

« Nous croyons que l’Afrique pourrait être l’histoire de « nouveaumarché » de la prochaine décennie, » dit Mark Mobius, présidentexécutif du groupe de marchés émergents Templeton et gérantdu fonds Templeton Afrique, dans les commentaires par courrier électronique. (Lire un entretien avec Mobius ici.)

Jim O’Neill, qui a inventé le terme BRIC (pour Brésil, Russie, Indeet Chine) et est l’ancien économiste en chef chez Goldman Sachs,investit également dans la région ; Parmi les autres mouvements,il a acheté personnellement une partie significative de Pagatech,une société de paiement mobile nigériane, plus tôt cette année.(Lu Jim O’Neill : l’euro à court, regarder Apple et autres conseils.)

Bien sûr, il n’y a aucun Afrique unique et monolithique à investirdans. Il y a 48 pays dans la catégorie subsaharienne, allant derelativement stables et grandes démocraties comme l’Afrique du Sud aux dictatures minuscules et volatils. La plupart des marchésboursiers du continent sont relativement nouveaux et coûteuxpour les étrangers à investir dans et les risques, y compris la corruption financière et politique abondent.

En bref, pour la plupart des investisseurs, des stocks africains sontun jeu spéculatif avec récompenses élevés et des risques élevés,pas le genre d’investissement « de base » vous serais prêt à pariervotre pécule sur. Comme investisseur marchés frontières ThomasVester, si vous ne pouvez pas allumer CNN sans avoir paniqué, cen’est pas une région pour vous. Cela dit, un gain pourraitattendre l’investisseur patient avec un horizon temporel long quipeut sortir de l’impact de certains titres de mauvais.

Pour plus d’informations sur la façon d’investir en Afrique, voir cesconseils sur les fonds communs de placement, les FNB et lesstocks.

Perspectives de croissance du continent

Le Fonds monétaire International estime que le PIB réel del’Afrique sub-saharienne dans son ensemble augmenteront de 5,1 % et 5,8 % en 2014 et 2015, respectivement, comme lesinvestissements étrangers dans les ressources naturelles, une augmentation des dépenses publiques sur l’infrastructure et demieux la production agricole s’associent pour aider les économieslocales à accélérer.


Voilà le genre de chiffres de croissance qui ont développé deséconomies et même d’autres marchés émergents, peut seulementenvie. Le FMI dans son plus récent World Economic Outlook aestimé que l’économie américaine augmentera de 3,1 % en 2015,tandis que la zone euro devrait pour produire une croissance deseulement 1,3 %.

Certes, il est plus facile pour les économies sous-développées delivrer des chiffres de croissance eye-popping, étant donné qu’ils commencent à partir d’une base beaucoup plus économique queles pays développés. Les économistes pensent encore, beaucoupde pays africains peut s’attendre à une croissance encore plusimpressionnante que la moyenne pour le continent. Paul Collier,co-directeur du Centre pour le Study of African Economies,Université d’Oxford a dit que certaines nations africaines ont lepotentiel de doubler leurs économies dans la prochaine décennie(ce qui implique la croissance de plus de 7 % par an, un exploitrare dans le contexte mondial).

Collier cite Kenya, Rwanda, Tanzanie et Ethiopie comme renfortspotentiels. « Vous cherchez à forte croissance économique, lagestion économique raisonnable et bilans favorables, » danschacun de ces pays, a déclaré le Collier, qui actuellement estégalement conseiller auprès de la région Afrique de la Banquemondiale.

Démographie favorable contribue à stimuler la croissance de l’Afrique. Avec la population plus jeune dans le monde, la régionest dans la situation économiquement eu la chance d’avoirbeaucoup de personnes qui entrent dans le marché du travail ettrès peu de gens retraités. En ce sens, c’est l’op

C’est le contraire de l’Allemagne et le Japon, les grandespopulations des retraités deviennent un frein à la croissanceéconomique.


Dans les économies africaines les plus fortes, comme le marché dutravail se développe, les économistes prévoient démographique àdynamiser la demande plus élevée pour l’infrastructure, qui à son tour aidera les économies nationales en voiture, des biens, deslogements et des services.


« La classe moyenne naissante a besoin d’être nourri et soutenu,avec un peu d’aide de la politique prudente et un contexteéconomique mondial constructif, » a déclaré Mobius de FranklinTempleton.


Thomas Vester, surveillant de $ 875 millions au fonds marchésfrontières LGM US:BLGFX a expliqué que la stabilité politique estun autre facteur important dans les perspectives de croissance de l’Afrique.


Instantané de pays : Kenya
2015 devrait PIB croissance de 6,2 %
Population 45 millions
Top industries, l’Agriculture, l’huile de raffinage, tourisme,fabrication
Défis de la Corruption, faible investissement, terrorisme
Stock index utilisation All-Share : 64 sociétés cotées ; en hausse de23 % depuis un an
Compagnies importantes Safaricom (réseau mobile) ; East AfricanBreweries ; Equity Bank ; Nation Media Group
Sources: FMI, CIA World Factbook, Bloomberg, FactSet


les chefs de gouvernement africains dans le passé hésitent às’engager dans des projets à plus long terme tels que lesinfrastructures et la construction de logements, beaucoup se sentent maintenant plus à l’aise avec planifier davantage, parcequ’ils ne craignent d’être évincé immédiatement, a déclaré Vester.


Vester a Kenya, Ghana, Botswana et Zambie comme pays quipourraient bénéficier de cette nouvelle stabilité politique. « Factorscomme cela donnera [eux] un décollage grave, ils pourrontprofiter des 20 ans de croissance d’environ 6-7 %, de la tendance» Vester dit.


« À long terme, nous croyons et des études montrent, qu’il y aune corrélation entre les transitions démocratiques, de stabilité etde progrès économique, » a-t-il ajouté.


AFP/Getty Images
Les pêcheurs tirer un filet en Côte d’Ivoire. Certains économistespensent que l’Afrique pourrait produire trois fois plus denourriture comme il le fait aujourd’hui.
Nourrir le monde
Avec la population mondiale devrait passer à 9,6 milliards depersonnes en 2050, un peu plus 7 milliards aujourd’hui, lespréoccupations au sujet de futures disettes ont trouvé leurchemin à l’ordre du jour international. Les Nations Unies estimentque d’ici 2030, la demande alimentaire mondiale aura augmentéde 50 %, augmentant le besoin pour une plus grande productionde nourriture.


L’Afrique est dans une position unique pour aider à résoudre leproblème et de profiter de le faire. Le continent détient environ50 % de terres non cultivées de la planète qui sont arable (c’est-à-dire adapté aux cultures). La Banque mondiale estimait en 2013que les agriculteurs africains et l’agro-industrie pourraientdévelopper une industrie alimentaire billions de dollars d’ici 2030, contre $ 313 milliards en 2010 — si ils ont commencé à mettreplus de cette terre à utiliser.


Tout en investissant directement dans l’agriculture africaine estdifficile Vester, d’une part, met en garde contre elle, une en plein essor secteur agricole pourrait aider à stimuler la croissanceéconomique plus large, mettant plus dépenser de l’argent dansles poches des consommateurs locaux et stimuler d’autresindustries. Vester prévoit que cette tendance à se déroulerparticulièrement spectaculaire au Nigeria et au Zimbabwe. « Celavraiment conduira la demande et la consommation dans ces paysdepuis très longtemps, » a-t-il ajouté.


Getty Images
Un homme les étagères de stocks dans un supermarché SOCOCEà Abidjan en Côte d’Ivoire — une chaîne de supermarchés qui dessert la classe moyenne en plein essor du pays.
la classe moyenne est de plus en plus
Pendant des années, les secteurs à plus forte croissance enAfrique ont été des ressources naturelles et minières. Mais lespros investisseurs occidentaux disent que les autres industriesseront plus grandes histoires de croissance dans les prochainesannées. Avec une croissance économique rapide vient aussi uneclasse moyenne montante qui veut aller dehors, ouvrir descomptes bancaires, acheter des produits alimentaires de marqueset, finalement, acheter des voitures, des maisons et assurance-vie.

Économie de l’Afrique, Nigeria, est un excellent exemple de cela,avec la classe moyenne ayant augmenté de 600 % entre 2000 et2014, selon les données de la Standard Bank sud-africaine, unedes plus grandes banques de l’Afrique. Autres pays qui devraientconnaître une hausse significative du nombre de familles de classe moyenne à l’horizon 2030 comprennent le Ghana, l’Angola et leSoudan.

Instantané de pays : Nigeria

2015 devrait PIB croissance 7,3 %
Population 177,2 millions
Principales industries pétrole, télécommunications, agriculture,produits chimiques, produits alimentaires
Défis la Corruption, manque d’infrastructures, le systèmeinefficace-l’enregistrement de la propriété
Indice boursier Nigeria All-Share : 193 cotées ; une diminution de13 % depuis un an
Notable entreprises Zenith Bank, Guaranty Trust Bank, NigerianBreweries
Sources: FMI, CIA World Factbook, Bloomberg, FactSet

« Le consommateur va partir sans jamais obtenir un chèque derèglement à réellement faire un et puis s’éteint à dépenser del’argent », a déclaré Vester. « Qui est généralement faire del’argent. » Il et autres investisseurs voir quelques-unes desoccasions à des compagnies de télécom, aliments et boissons etbanques qui peut offrir des produits et services à une nouvelleclasse moyenne.

Les albums de Frontier Markets Fund de LGM comprennent laGuaranty Trust Bank au Nigéria et Sonatel, un fournisseur detélécommunications au Sénégal. Fonds Templeton de Mobiuspossède également Guaranty Trust Bank, ainsi que la BanqueZenith (également du Nigéria), Nigerian Breweries et entreprisetélécom sud-africaine MTN Group.

Ainsi que des produits de consommation, Collier d’Oxford a souligné les secteurs du bâtiment et des infrastructures comme laprochaine grande chose. “C’est ce qui a été absent en Afrique,”dit-il. « Tout ce qui doit être établie, que ce soit un logement,infrastructures, production d’électricité ou chemins de fer », dit-il.
Problèmes durables

Taureaux investissement Afrique identifier la plus grande menaceà court terme à la croissance comme l’instabilité politique, la corruption et peut-être surtout, le fait que bon nombred’économies de ressources-lourds du continent sont vulnérables àun ralentissement en Chine.

Collier qualifie les nations africaines de démocraties malpropres, vous « ne peut pas trop attendre » stabilité. Cela dit, il pense que le conflit politique « ne va pas être catastrophique » pour lecontinent dans son ensemble. Guru marchés frontières Mobius ditque la corruption est encore très répandue en Afrique. Mais dansson expérience, « de nombreux chefs de gouvernement sont deplus en plus disposés à parler du problème ouvertement etsemblent travailler pour trouver des moyens d’éradiquer. »

Et puis, il y a le risque d’un choc de la Chine. Croissance a étéralentissement de la fin de cet atelier industriel, et qui pourraitsérieusement ecchymose des prix mondiaux des matières premières qui sous-tendent encore les économies denombreux pays africains.

En 2009, la Chine a pris haut spot comme premier partenairecommercial de l’Afrique, surpassant les Etats-Unis et en 2013 lecommerce entre les deux a atteint $ 210 milliards, contreseulement $ 10 milliards en 2000. La Chine est le partenairecommercial numéro un de 15 pays africains, selon les donnéestirées du CIA World Factbook, et il achète plus de 40 % desexportations de sept de ces nations.

Cela signifie la que deuxième économie du monde pourrait faireAfrique tomber avec elle dans le cas d’un krach économique, a expliqué le Collier. « Mais bien sûr si la Chine se bloque, il n’estpas seulement l’Afrique qui souffre, » dit-il. « Alors investir surMars. »

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Jide Adesina

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