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African Union Calls For 7,500-Strong Force To Fight Boko Haram // L’Union Africaine Appelle A 7 500-Strong Force Lutter Contre Boko Haram

African Union Calls For 7,500-Strong Force To Fight Boko Haram    //   L’Union Africaine Appelle A 7 500-Strong Force Lutter Contre Boko Haram
January 30
03:54 2015




BY KARIM LEBHOUR
The African Union called Friday for a regional five-nation force of 7,500 troops to defeat the “horrendous” rise of Nigeria’s Boko Haram Islamist militants, AU Commission Chief Nkosazana Dlamini-Zuma said.

“Boko Haram’s horrendous abuses, unspeakable cruelty, total disregard for human lives, and wanton destruction of property are unmatched,” Dlamini-Zuma said in a statement after the bloc’s Peace and Security Council met late Thursday, ahead of a full AU summit meeting on Friday.

The Boko Haram uprising has become a regional crisis, with the four directly affected countries — Cameroon, Chad, Niger and Nigeria — agreeing along with Benin to boost cooperation to contain the threat and to form a Multinational Joint Task Force (MNJTF).

Boko Haram: Nigeria's Islamist nightmare

Boko Haram: Nigeria’s Islamist nightmare
L. Saubadu/G. Handyside, gil/jfs, AFP

“I am deeply concerned by the prevailing situation as a result of Boko Haram terrorist activities, including the recent escalation of violence witnessed on the ground,” Dlamini-Zuma added.

“The continued attacks in northeastern Nigeria and the increasing attacks in the Lake Chad Basin, along the border with Chad and Cameroon, and in the northern provinces of that country, have the potential of destabilising the entire region, with far-reaching security and humanitarian consequences.”

– ‘No efforts should be spared’ –

More than 13,000 people have been killed and more than one million made homeless by Boko Haram violence since 2009.

Regional nations pledged earlier this month to commit a battalion each to the force, a total of some 3,000 troops, but Dlamini-Zuma said after meetings Thursday it was decided that “no efforts should be spared” to defeat the fighters.

African Union Commission Chairperson Dr Nkosazana Dlamini Zuma speaks in Lagos  Nigeria  on December...

African Union Commission Chairperson Dr Nkosazana Dlamini Zuma speaks in Lagos
Nigeria, on December 3, 2014  Pius Utomi Ekpei, AFP/File

“Accordingly, it is recommended that the countries of the region be authorised to increase the strength of the MNJTF to up to 7,500,” she added, after the meeting at AU headquarters in the Ethiopian capital, where the two-day annual summit of the 54-nation bloc opens Friday.

Chad’s President Idriss Deby, who earlier this month sent a convoy of troops and 400 military vehicles into neighbouring Cameroon to fight Boko Haram, said action had to be taken.

“We have seen too many meetings and no concrete action,” Deby said.

“Today, there are four countries affected by Boko Haram, but tomorrow it may be a continental problem.”

Nigeria has the largest army in west Africa but has come under criticism at home and abroad for failing to stop the advance of Boko Haram.

Chadian soldiers watch as a vehicle from a United Nations' High Commission for Refugees convoy ...

Chadian soldiers watch as a vehicle from a United Nations’ High Commission for Refugees convoy heads to the UNHCR camp in N’Gouboua, in the Lake Chad region, January 27, 2015 Sia Kambou, AFP

Earlier this month Nigerian security officials ruled out the need for a United Nations or African Union-backed force to fight Boko Haram, saying the country and its partners could handle the threat.

But international pressure has ramped up, with a top US military commander General David Rodriguez, head of US Africa Command, warning this week that tackling Boko Haram will need a “huge” international effort.

The regional force will have the backing of the AU, and will ask for expected UN Security Council approval as in previous African-led forces such as those in the Central African Republic, Mali or Somalia, Dlamini-Zuma added.

“The people of the region have paid a heavy price to the scourge of terrorism, their plight has to be urgently brought to an end,” she added, highlighting the especial impact the insurgents have had on women and children, including the “ordeal of the girls kidnapped in Chibok” in Nigeria in April 2014.

A key task of the force, to be deployed with an initial mandate of a year, will be “conducting military operations to prevent the expansion of Boko Haram and other terrorist groups activities and eliminate their presence,” the statement added.

 FRENCH VERSION
L’Union africaine a appelé vendredi à une force régionale de cinq pays de 7 500 soldats pour vaincre la montée « horrible » demilitants islamistes de Boko Haram au Nigeria, a déclaré AUConseil chef Nkosazana Dlamini-Zuma.
“Les terribles abus de Boko Haram, cruauté indicible, un mépristotal pour les vies humaines et la destruction sans motif depropriété sont inégalées,” Dlamini-Zuma a déclaré dans uncommuniqué après que du bloc paix et du Conseil de sécurités’est réuni jeudi soir, devant une réunion au sommet AU completvendredi.
Le Boko Haram soulèvement est devenue une crise régionale,avec les quatre pays directement touchésCameroun, Tchad,Niger et Nigeriaacceptant ainsi que du Bénin pour stimuler lacoopération d’endiguer la menace et de constituer une TaskForce conjointe multinationales (MNJTF).
“Je suis très préoccupé par la situation qui prévaut à la suite desactivités terroristes de Boko Haram, y compris la récente escaladede violence assistée sur le terrain,” a ajouté Dlamini-Zuma.
« Les attaques continuelles dans le nord-est du Nigeria et lesattaques de plus en plus dans le bassin du lac Tchad, le long dela frontière avec le Tchad et le Cameroun et dans les provincesdu Nord de ce pays, ont le potentiel de déstabiliser toute larégion, avec sécurité de grande envergure et les conséquenceshumanitaires. »
« Aucun effort ne doit être épargné”
Plus de 13 000 personnes ont été tuées et plus de 1 millionétaient sans abri par la violence de Boko Haram depuis 2009.
Régionales des nations s’est engagé plus tôt ce mois-ci àcommettre un bataillon chacun à la force, un total de quelque 2 000 soldats, mais Dlamini-Zuma, a déclaré après les réunionsjeudi, il a été décidé que « aucun effort ne doit être épargné »pour vaincre les combattants.
African Union Commission Président Dr Nkosazana DlaminiZuma parle à Lagos au Nigeria le décembre…
African Union Commission Président Dr Nkosazana DlaminiZuma parle à Lagos
Nigéria, le 3 décembre 2014 Pius Utomi Ekpei, AFP/Archives
« En conséquence, il est recommandé que les pays de la régionsoit autorisée à augmenter la force de le MNJTF jusqu’à 7 500, »a-t-elle ajouté, après la réunion AU quartier général dans lacapitale éthiopienne, deux jours annuels sommet du bloc 54-nation s’ouvre vendredi.
Le Président Idriss Deby, du Tchad, qui plus tôt ce mois-ci auCameroun voisin pour combattre les Boko Haram a envoyé unconvoi de troupes et 400 véhicules militaires, dit action devaitêtre prises.
« Nous avons vu trop de réunions et aucune mesure concrète, » a déclaré Deby.
« Aujourd’hui, il y a quatre pays touchés par Boko Haram, maisdemain, il peut être un problème continental. »
Le Nigeria a l’armée la plus nombreuse en Afrique de l’ouest maisest venu sous la critique et à l’étranger pour avoir omis d’arrêterla progression de Boko Haram.
Les soldats tchadiens Regardez comme un véhicule du Haut-Commissariat de l’ONU un convoi de réfugiés
Soldats tchadiens regarder comme un véhicule du Haut-Commissariat de l’ONU un pour les réfugiés de convoi se dirigevers le camp du HCR dans
Antérieurs responsables de la sécurité nigériane de ce mois-ci aécarté la nécessité d’une organisation des Nations Unies oul’Union africaine soutenu par force pour combattre des BokoHaram, disant : le pays et ses partenaires puisse gérer la menace.
Mais la pression internationale a accéléré, avec un commandantmilitaire du haut U.S. général David Rodriguez, chef ducommandement Afrique nous, attention cette semaine que lalutte contre Boko Haram aura besoin un effort international « énorme ».
La force régionale aura le soutien de l’UA et vous demanderonsattendue approbation du Conseil de sécurité des Nations Uniescomme dans précédentes forces dirigées par des africainscomme ceux de la République centrafricaine, Mali ou en Somalie,a ajouté Dlamini-Zuma.
« Les gens de la région ont payé un lourd tribut au fléau duterrorisme, leur sort doit être rapidement mis fin, » a-t-elleajouté, en soulignant l’impact especial, les insurgés ont eu sur lesfemmes et les enfants, notamment « le Calvaire des filleskidnappées dans Chibok » au Nigeria en avril 2014.
Une tâche clée de la force, qui seront déployés avec un mandatinitial d’un an, « mènera des opérations militaires pour empêcherl’expansion des Boko Haram et autres activités de groupesterroristes et éliminer leur présence, », a ajouté la déclaration.




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